Pandemik mengajar kita bagaimana untuk tidak menangani perubahan iklim

api silverado di belakang rumah

Kebakaran Silverado, yang bermula pada akhir Oktober, terbakar ke arah sebuah rumah di Irvine, California.Imej Mario Tama/Getty



Terdapat satu kes yang perlu dibuat bahawa 2020, untuk semua pengorbanan yang dituntut dan tragedi yang dilakukannya, sekurang-kurangnya boleh menandakan titik perubahan pada perubahan iklim.

Sekarang mungkin itu permintaan minyak global dan pengeluaran gas rumah hijau mungkin telah memuncak pada tahun 2019, memandangkan wabak itu boleh memperlahankan pertumbuhan ekonomi selama bertahun-tahun, mempercepatkan kepupusan arang batu, dan membawa penurunan permintaan tenaga yang berpanjangan melalui perkara seperti kerja jarak jauh yang berterusan.





Selain itu, semakin banyak syarikat dan negara utama, termasuk China, telah komited untuk memusnahkan pelepasan mereka menjelang pertengahan abad. Pemilihan Joe Biden akan meletakkan seorang presiden di Rumah Putih yang komited untuk mengambil tindakan berani terhadap perubahan iklim. Teknologi bersih seperti solar, angin, bateri dan kenderaan elektrik semakin murah dan semakin mendapat tempat di pasaran.

ladang angin berongga kuda

Dan pada hari-hari terakhir tahun ini, Kongres AS berjaya memberi kuasa (walaupun belum sesuai) berpuluh bilion dolar untuk projek tenaga bersih dalam bil bantuan coronavirus yang meluas. Pakej itu juga menggubal had mengetatkan ke atas hidrofluorokarbon—gas rumah hijau yang sangat kuat digunakan dalam peti sejuk dan penghawa dingin. (Selepas mengkritik rang undang-undang itu sebagai 'memalukan,' Presiden Trump tetap menandatanganinya menjadi undang-undang pada 27 Dis.)

Tetapi akhirnya mencapai titik perubahan, beberapa dekad selepas saintis mula memberi amaran kepada kami tentang bahaya, tidak penting daripada seberapa cepat dan konsisten kami mengurangkan pelepasan di sisi lain. Dan di situlah beberapa tanda yang lebih gelap pada tahun 2020 membuatkan saya bimbang.



Terlalu perlahan

Walaupun kita telah mencapai pelepasan puncak, itu hanya bermakna kita tidak lagi memburukkan masalah pada kadar yang meningkat tahun demi tahun. Tetapi kami masih memburukkan lagi. Karbon dioksida bertahan beratus-ratus tahun di atmosfera, jadi setiap tan tambahan yang kita keluarkan akan memburukkan lagi perubahan iklim, menjanjikan lebih banyak atau lebih buruk gelombang haba, kemarau, kebakaran hutan, kelaparan dan banjir.

Kita tidak perlu meratakan pelepasan—kita perlu menghapuskannya secepat mungkin. Walaupun begitu, kita akan dibiarkan untuk menangani kerosakan kekal yang telah kita akibatkan.

Ada yang berpendapat bahawa perubahan radikal dalam tingkah laku dan amalan yang berkuat kuasa ketika coronavirus merebak ke seluruh planet ini adalah petanda yang menjanjikan untuk keupayaan kolektif kita menangani perubahan iklim. Ini, terus terang, mengarut.

Sebahagian besar penduduk berhenti memandu ke tempat kerja; pergi ke bar, restoran, dan teater; dan terbang mengelilingi dunia. Pertumbuhan ekonomi merudum. Ratusan juta orang kehilangan pekerjaan. Beratus-ratus ribu perniagaan telah ditutup untuk selamanya. Orang ramai akan kelaparan. Dan dunia menjadi lebih miskin.



Tiada satu pun daripada ini adalah cara yang berdaya maju atau boleh diterima untuk memperlahankan perubahan iklim. Selain itu, semua kemusnahan ini hanya mengurangkan kira-kira 6% daripada pelepasan gas rumah hijau AS tahun ini, menurut anggaran BloombergNEF . Anggaran global adalah lebih kurang sama . Pengurangan pencemaran datang dengan kos ekonomi yang besar, di antara ,200 hingga ,400 setiap tan karbon, menurut anggaran awal oleh Kumpulan Rhodium.

mel pennsylvania dalam pengiraan undi

Kami memerlukan pemotongan berterusan pada tahap itu, tahun demi tahun selama beberapa dekad, untuk mengelakkan tahap pemanasan yang jauh lebih berbahaya daripada yang telah kita lihat. Sebaliknya, pelepasan berkemungkinan melantun semula hampir kepada paras 2019 sebaik sahaja ekonomi pulih.

Sukar untuk menunjukkan contoh yang lebih jelas tentang sejauh mana pencemaran iklim yang tertanam dalam tahap asas yang sama dalam masyarakat kita—dan betapa drastiknya kita perlu membaik pulih setiap bahagian ekonomi kita untuk memulakan pemotongan pelepasan secara ketara dan mampan.

Kita perlu mengubah ekonomi, bukan menutupnya. Dan transformasi itu berlaku terlalu perlahan.

Politik terpolarisasi

Ia adalah berita hebat bahawa teknologi bersih semakin murah dan lebih kompetitif. Masalahnya ialah mereka masih mewakili sebahagian kecil daripada pasaran hari ini: Kenderaan elektrik menyumbang kira-kira 3% daripada jualan kereta baharu di seluruh dunia, manakala boleh diperbaharui menjana lebih sedikit daripada 10% daripada tenaga elektrik global tahun lepas .

Sementara itu, kami hampir tidak memulakan peralihan industri yang jauh lebih sukar untuk dibersihkan, seperti simen, keluli, perkapalan, pertanian dan penerbangan. Dan bahagian bersih rancangan pelepasan sifar nasional dan korporat bergantung pada tahap besar penyingkiran karbon dan mengimbangi usaha yang kami tidak menunjukkan dari jauh kita boleh buat boleh dipercayai, mampu milik, kekal dan pada skala.

Kami tidak sabar menunggu pasaran bebas mengikuti produk yang tidak mencemarkan. Dan pelepasan abad pertengahan yang tinggi menyasarkan yang telah ditetapkan oleh negara-negara itu sendiri. Kami memerlukan dasar kerajaan yang agresif dan pakatan perdagangan untuk menolak atau menarik teknologi bersih ke pasaran dan menyokong pembangunan alatan yang belum kami miliki atau terlalu mahal hari ini.

Mendapatkan hanya AS di landasan untuk memusnahkan pelepasan merentas ekonominya akan memerlukan pelaburan besar-besaran, dan mereka perlu bermula sekarang, menurut satu kajian oleh penyelidik Princeton yang dikeluarkan bulan lepas. Dalam dekad yang akan datang sahaja, AS perlu melabur .5 trilion, meletakkan 50 juta kenderaan elektrik di jalan raya, empat kali ganda sumber solar dan angin, dan meningkatkan kapasiti talian penghantaran voltan tinggi sebanyak 60%, antara lain.

adakah anda bot

Analisis mendapati negara juga perlu mendedikasikan lebih banyak wang untuk penyelidikan dan pembangunan dengan segera jika kita berharap untuk mula meningkatkan pelbagai teknologi baru muncul selepas 2030, seperti penangkapan dan penyingkiran karbon, bahan api neutral karbon dan proses perindustrian yang lebih bersih.

Sudah tentu, pemilihan Biden adalah berita baik untuk perubahan iklim, berikutan serangan empat tahun pentadbiran Trump untuk merungkai setiap peraturan iklim dan alam sekitar yang boleh dilakukan. Rumah Putih Biden boleh membuat sedikit kemajuan melalui perintah eksekutif, bil infrastruktur dwipartisan dan langkah rangsangan ekonomi tambahan yang membebaskan pembiayaan untuk kawasan di atas. Tetapi ia sukar dibayangkan , memandangkan keputusan pilihan raya Kongres yang bercampur-campur dan iklim politik kita yang sangat terpolarisasi, bagaimana dia akan dapat meneruskan pelbagai dasar iklim yang ketat yang diperlukan untuk menggerakkan sesuatu di mana-mana yang hampir dengan kelajuan yang diperlukan, seperti harga karbon yang tinggi atau peraturan yang mewajibkan pengurangan pelepasan pantas.

Berita baiknya ialah, tidak seperti apa yang berlaku dalam kemelesetan yang bermula pada tahun 2008, kebimbangan orang ramai tentang perubahan iklim telah berterusan sehingga wabak dan kemelesetan, mengikut mengundi . Tetapi selepas setahun kegelisahan dan kehilangan dan pengasingan, saya perlu tertanya-tanya sejauh manakah pengundi di seluruh dunia akan menerima sebarang langkah yang meminta lebih banyak daripada mereka dalam beberapa tahun akan datang, sama ada ia cukai ke atas gas , yuran syarikat penerbangan yang lebih tinggi, atau diberitahu untuk menaik taraf kepada peralatan elektrik yang lebih bersih di rumah mereka.

Ingat, dunia—dan ramai rakyatnya—akan muncul daripada wabak yang jauh lebih miskin.

Bahagian menyemai

Tetapi inilah yang paling saya takutkan tentang apa yang berlaku pada tahun 2020.

Penyelidik dan penyokong telah lama mengandaikan, atau berharap, bahawa orang ramai akan mula mengambil serius terhadap perubahan iklim kerana ia mula mendatangkan kemudaratan yang nyata. Lagipun, bagaimana mereka boleh terus menafikannya dan enggan mengambil tindakan sebaik sahaja bahaya menimpa mereka dan keluarga mereka?

Tetapi apa yang kita lihat dalam wabak itu tidak membenarkannya. Walaupun selepas lebih 300,000 rakyat Amerika meninggal dunia akibat covid-19, sebahagian besar penduduk terus menafikan ancaman itu dan enggan mematuhi langkah kesihatan awam asas, seperti memakai topeng dan membatalkan perjalanan bercuti. Walaupun gelombang jangkitan dikaitkan dengan perhimpunan Kesyukuran, berjuta-juta memenuhi lapangan terbang hujung minggu sebelum Krismas.

adalah enjin carian berat sebelah

Itu menakutkan dengan sendirinya, tetapi ia amat tidak menyenangkan untuk perubahan iklim.

Dalam sebuah esei pada bulan Ogos , apabila kematian global covid-19 berjumlah kira-kira 600,000, Bill Gates menegaskan bahawa kematian akibat perubahan iklim boleh mencapai tahap itu menjelang 2060—tetapi sebagai kejadian tahunan. Menjelang akhir abad ini, jumlah kematian mungkin lima kali ganda angka itu.

Sekiranya wabak itu menawarkan pengajaran yang jelas, walaupun semua kehilangan itu mungkin tidak meyakinkan banyak realiti perubahan iklim atau keperluan untuk bertindak-terutama sejak kematian tersebut. akan ditanda secara beransur-ansur . Ahli politik masih boleh mencari cara untuk memperkecilkan bahaya dan mengeksploitasi isu untuk menyemai perpecahan, dan bukannya mencari sebab bersama. Dan kita mungkin hanya belajar untuk hidup dengan risiko yang tinggi, terutamanya kerana ia akan membahayakan mereka yang berada di bahagian termiskin, paling panas di dunia yang paling tidak mempunyai kaitan dengan menyebabkan perubahan iklim.

Saya yakin bahawa kita mempunyai kapasiti teknikal dan ekonomi untuk menangani kebanyakan risiko perubahan iklim. Saya cukup pasti kita akan mula bergerak lebih pantas daripada yang kita ada pada masa lalu. Saya fikir kita akan membuat banyak kemajuan dalam mengurangkan pelepasan. Saya yakin kami akan membina semula sebahagian besar infrastruktur kami untuk menangani beberapa bahaya yang meningkat. Saya pasti bahawa beberapa kawasan, terutamanya di Utara global, akan terus berkembang maju, dan malah ada yang akan bertambah kaya .

Tetapi saya bimbang kita masih tidak menyedari sepenuhnya bahawa kita berada di ambang kegagalan dalam cara yang sangat tragis. Memandangkan di mana pelepasan kita berada dan di mana ia perlu, hampir mustahil untuk melihat bagaimana kita akan bergerak dengan cukup pantas pada ketika ini untuk mengelakkan 2 ˚C pemanasan. Dan itu bermakna tahap mengejutkan yang boleh dicegah kematian, penderitaan, dan kemusnahan ekologi .

Ia sepatutnya menjadi panggilan untuk senjata. Tetapi sukar untuk melihat tahun 2020 dan berasa optimistik tentang keupayaan kolektif kita untuk bergelut dengan masalah yang kompleks dengan cara yang rasional atau berperikemanusiaan—walaupun, atau mungkin terutamanya, di tengah-tengah pelbagai bencana yang berlaku.

Sebaliknya, bencana iklim yang bertindih boleh meracuni politik kita lebih jauh, menjadikan kita semua lebih mementingkan diri sendiri, lebih fokus pada keselesaan dan keselamatan kita sendiri, dan kurang bersedia untuk berkorban untuk atau melabur dalam masa depan bersama yang lebih baik.

bersembunyi

Teknologi Sebenar

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Dasar Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Lembah Silikon

Pengkomputeran

Majalah Mit News

Kecerdasan Buatan

Angkasa Lepas

Angkasa

Bandar Pintar

Rantaian Sekat

Cerita Ciri

Profil Alumni

Sambungan Alumni

Ciri Mit News

1865

Pandangan Saya

77 Mass Ave

Bertemu Penulis

Profil Dalam Kemurahan Hati

Kelihatan Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pilihanraya 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Majalah Berita Mit

Hos Pemadam Api

Cerita Yang Tidak Terhingga

Projek Teknologi Pandemik

Daripada Presiden

Muka Depan Cerita

Galeri Gambar

Disyorkan